Management of Natural Resources and the Environment

One of Empa’s Research Focus Areas concerns natural resources and innovative ways to reduce their consumption as well as the use of environmental technologies to curb emissions of pollutants. It goes without saying that the institute is also working to minimize its own ecological footprint. To this end, Empa pursues an active environmental management.

The former Norwegian Prime Minister Gro Harlem Brundtland, who in 1987 on behalf of the United Nations (UN) published the sustainability report "Our Common Future", defined the concept of sustainability as a term referring to a way of living that could be sustained long into the future. "Sustainable development is development that meets the needs of the present without compromising the ability of future generations to meet their own needs", she wrote in the report that later on was named after her.

Our environmental mission statement

When assessing the sustainability of its activities, Empa adheres to the Brundtland definition, thereby taking into account requirements in terms of economic, environmental and social sustainability. It focuses on those activities, in which it can make a significant contribution to sustainability aspects.

Empa is committed to contributing to the lasting protection of the natural foundations of life. Empa’s environmental mission statement provides the framework for the setting of environmental objectives and targets. The vision “Empa 2030” and the strategy for sustainability integrated therein form the basis for Empa’s environmental mission statement. Moreover, Empa also complies with the principles of the “Resource and Environmental Management in the Federal Administration” (RUMBA) program.

VBE Energie-Vorbild Bund - The government as example in the energy sector

Being part of the ETH-domain  Empa is reporting results and measures in the sector of environment, energy and mobility to the secretariat of VBE (Government as Energy Example). VBE is part of the federal strategy to reach the goals of Switzerland in view of the energy targets for 2050.

 

The reporting includes: Reductions, efficiency improvements, measures (39-point list for construction, mobility and ICT).

RUMBA
RUMBA ist ein Programm zum systematischen Ressourcen- und Umweltmanagement in der Bundesverwaltung, wie es mit Bundesratsbeschluss vom 15. März 1999 definiert wurde. Hauptziel von RUMBA ist die kontinuierliche Verminderung von Umweltbelastungen, was stets auch den sparsamen und effizienten Energieeinsatz umfasst. Es lehnt sich in weiten Teilen an die Methodik gemäss ISO 14001 an und wurde im gesamten ETH-Bereich eingeführt.
Ende 2016 wurde RUMBA als Programm abgelöst und wurde zu einem dauerhaften Auftrag des Bundes. In einer Zwischenphase 2017 - 2019 ist der ETH-Bereich nicht mehr Teil von RUMBA, orientiert sich aber nach wie vor freiwillig an den Vorgaben und dem Reporting. Die definitive Festlegung des Auftrags von RUMBA ab 2020 ist in Vorbereitung.
Empa Tachometer: Wie ist die Empa unterwegs?

Die Zusammenfassung der relevanten Material- und Energieflüsse sowie die Bewertung dieser Flüsse bezüglich Treibhausgasen (Methode IPCC 2013 100a) und Gesamt-Umweltbelastung (Methode Umweltbelastungspunkte 13) ergeben folgendes Bild: